Asteroid velký jak auto těsně minul Zemi. Nikdo o něm nevěděl!

19. 8. 2020 – 16:51 | Vesmír | Pavel Jégl | Diskuze:

Asteroid velký jak auto těsně minul Zemi. Nikdo o něm nevěděl!
Asteroid prolétající kolem Země (počítačová kresba). | zdroj: Profimedia.cz

Dosud nejbližší průlet asteroidu zaznamenali astronomové až šest hodin poté, co minul naši planetu. Podívejte se na něj v počítačové animaci.

Asteroid o velikosti 2,6 krát 6,4 metru prosvištěl v neděli kolem Země ve vzdálenosti necelých tři tisíce kilometrů. Astronomové ho zpozorovali až po průletu.

Je to nejbližší zaznamenaný průlet asteroidu. Dosud prolétl kolem Země nejblíž před devíti lety asteroid 2011 CQ1. Od planety ho dělilo 5480 kilometrů.

2020qg_discovery_image Snímek asteroidu 2020 QG. Expozicí fotografie je vesmírný balvan rozmazán, takže ho vidíte jako přímku. | zdroj: ZTF/Caltech Optical Observatories

"Pokud odečteme asteroidy, které se střetly s planetou, je to největší přiblížení, které jsme zaznamenali," cituje magazín Business Insider Paula Chodase, ředitele Centra pro studium objektů blízkých Zemi, které patří pod americkou vesmírnou agenturu NASA.

Kde se vzal, tu se vzal

Přilétající asteroid ZTF0DxQ, jednodušeji 2020 QC, pozornosti astronomů unikl. "Neviděli jsme ho přilétat," přiznal Chodas.

Jako první zaznamenala vesmírný balvan observatoř Palomar u kalifornského San Diega až šest hodin poté, co proletěl kolem naší planety.

Asteroid o velikosti (užitkového) automobilu minul Zemi v oblasti mezi Antarktidou a Austrálií v neděli v šest ráno SELČ ve výšce 2950 kilometrů, což se rovná přibližně čtvrtině průměru planety. Jeho rychlost dosahovala 12,4 kilometru za sekundu, to je 44 600 kilometrů za hodinu. 

Vlivem gravitace Země se trajektorie asteroidu vychýlila o 45 stupňů. Jeho dráhu a polohu vůči Zemi zachycuje následující animace:

zdroj: YouTube

Pokud by takový balvan vlétl do atmostéry, explodoval by silou rovnající se zhruba dvaceti kilotunám trinitrotoluenu. Tato hodnota odpovídá výbuchu atomové bomby v Hirošimě.

Balvan by však explodoval vysoko nad zemským povrchem. Na Zemi, kam by patrně dopadly jeho úlomky, by bylo možné slyšet třesk a pozorovat ohnivou kouli. Žádné větší škody by však nenapáchal.

Asteroidy této velkosti se neřadí mezi nebezpečné objekty.

Pomůže nový teleskop?

Také 2020 QC nebyl nebezpečný. Byl však nevítaný. A také vyvolal otázku, proč ho astronomové nezpozorovali už před jeho příletem. Zjevil se jim zničehonic až po průletu.

profimedia-0373135439u V posledních staletích nás před asteroidy patrně chrání andělé. | zdroj: Profimedia.cz

Co vlastně děláme pro to, abychom dokázali odvrátit srážku s většími asteroidy nebo kometami?

Předpokladem k tomu je tato tělesa včas identifikovat. NASA přiznává, že je schopna v nejlepším případě zachytit jen 90 procent asteroidů-zabijáků měst. Do této kategorie se řadí balvany větší než 140 metrů. (Za planetární zabijáky jsou pokládány dvoukilometrové a větší asteroidy.)

Fakt, že 2020 QC včas nezpozorovali, astronomové vysvětlují tím, že asteroidy a komety přilétající od Slunce se optickými dalekohledy obtížně hledají, jsou prostě temné. NASA proto vyvíjí speciální teleskop, který má tělesa přicházející ze směru naší hvězdy spolehlivě zachytit. Pokud půjde vše podle plánu a příliv peněz z amerického Kongresu nevyschne, bude spuštěn v roce 2025.

Zdroje:

Nejnovější články